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Quelle est la durée de sommeil optimale pour être en forme?

Des horaires de travail irréguliers, la distraction par les médias numériques, les problèmes professionnels ou privés : de nombreux facteurs compliquent notre endormissement et nous maintiennent éveillés beaucoup trop longtemps. Tout le monde connaît les conséquences immédiates d’un manque de sommeil : épuisement, manque de motivation et problèmes de concentration. Environ 30 % de la population souffre de troubles du sommeil selon les estimations de l’Institut national de la santé américain (National Institutes of Health).

Les risques liés au manque de sommeil

Un manque de sommeil permanent a un impact négatif sur notre santé mentale, psychique et physique. Selon le psychologue et chercheur spécialiste du sommeil Hans-Günter Weeß, même deux heures de sommeil en moins augmentent le risque de refroidissement et d’hypertension artérielle ainsi que la probabilité de surpoids. Les recherches actuelles ont démontré la grande importance du sommeil pour le repos et la régénération de l’organisme. Une personne dormant suffisamment est manifestement plus efficace au quotidien, dispose d’un meilleur système immunitaire et est généralement de bonne humeur.

La durée de sommeil optimale varie d’une personne à l’autre

Il existe de nombreuses raisons de faire d’un bon sommeil sa priorité. Il est cependant impossible de définir une durée de sommeil optimale pour tout le monde de manière générale. Celle-ci dépend essentiellement de facteurs génétiques d’une part et de la qualité du sommeil d’autre part.

L’organisation américaine à but non lucratif National Sleep Foundation a réalisé l’une des plus grandes études scientifiques à ce jour concernant la durée de sommeil optimale. Les 18 experts du groupe de recherche s’accordent à dire que la durée de sommeil optimale varie d’une personne à l’autre et est influencée par de nombreux facteurs. Les chercheurs ont cependant réussi à mettre au point des recommandations relatives à la durée de sommeil minimale, moyenne et maximale.

Sept à neuf heures de sommeil pour les adultes

Tandis que les nouveau-nés ont besoin de 14 à 17 heures de sommeil par jour, les écoliers n’en ont besoin que de 9 à 11 heures et les adolescents de 8 à 10 heures. À partir de l’âge adulte, la durée de sommeil moyenne recommandée est de 7 à 9 heures, et passe de 7 à 8 heures seulement à partir de 65 ans (les données principales concernant le sommeil sont présentées dans notre infographie). Le graphique suivant indique la durée de sommeil recommandée selon les différentes phases de la vie (source: Fotolia; auteur: Good Studio).

Déterminer une durée de sommeil propre à chacun

La durée de sommeil réelle varie d’un pays à l’autre. Tandis que les Français dorment jusqu’à 8,8 heures par jour, les Japonais et les Sud-Coréens ne dorment que 7,8 heures par jour en moyenne. La durée de sommeil par jour dans les 30 pays membres de l’OCDE est de 8,4 heures en moyenne (Organisation de coopération et de développement économiques (2009) : Society at a Glance 2009).

Malgré cela, le besoin de sommeil dépend fortement de la prédisposition génétique et varie donc considérablement d’une personne à l’autre. On peut considérer qu’une personne capable de se concentrer pendant la majeure partie de la journée, qui se sent en forme physiquement et qui présente un bon équilibre sur le plan émotionnel a trouvé sa durée de sommeil idéale. Les conseils suivants peuvent vous aider à déterminer votre propre durée de sommeil optimale:

• Écoutez votre horloge interne et couchez-vous dès les premiers signes de fatigue pendant trois jours d’affilée.
• Évitez les produits néfastes tels que l’alcool et la cigarette lors desdites soirées.
• Dormez jusqu’à vous réveiller par vous-même et bien reposé(e).
• Au bout de ces trois jours, additionnez le nombre d’heures de sommeil et calculez la moyenne. Le résultat définit la durée de sommeil nécessaire pour se sentir reposé(e) et en forme le matin.

Traverses célèbres

Le fait que vous soyez un petit ou un grand dormeur ne dit rien sur votre caractère ou votre efficacité générale. Quelques exemples célèbres de l’histoire le prouvent : alors que Napoléon se vantait de ne pas avoir besoin de plus de 5 heures de sommeil par jour, Albert Einstein est devenu le physicien le plus célèbre du XXe siècle malgré ses 12 heures de sommeil par jour. Quoi qu’il en soit, nous sommes presque tous d’accord avec le poète allemand Heinrich Heine: "Le sommeil est l’invention la plus exquise“.